Архангелы. Семь воинов и охранителей Бога. В Ветхом Завете архангелы поддерживали трон Господень; согласно Но­вому Завету, они сопровождали Иисуса Христа во всех главных событиях Его жизни, от Благовещения Марии до Воскресения. Как небесные посланники и защитни­ки Церкви на земле, архангелы довольно часто изображались в христианском искус­стве, особенно в средневековый период. Согласно традиции, архангелов звали Михаил, Гавриил, Рафаил, Уриил, Шамуил, Иофил, Иезекииль. В христианском ис­кусстве архангелы изображались в облике молодых красивых сильных мужчин со сложенными крыльями, державших в руках мечи и сферы — символы небесных вои­телей. Каждый из них имел свои атрибу­ты. Гавриил, ангел милосердия, правивший Райским Садом, возвестивший о рождении Иоанна Крестителя Захарии и о рождении Иисуса Христа — Марии, дважды являв­шийся пророку Даниилу, держал в руках лилию или скипетр. Защитник воинов и покровитель верующих Михаил, управ­лявший небесными духами, возвестивший об Успении Марии, изображался в богато украшенных доспехах и с мечом. Рафаил, ангел-хранитель Товии, изображался с по­сохом странника и рыбой или же блюдом. Уриил нес свиток или книгу, Шамуил, боровшийся с Иаковом, держал кубок и жезл, Иофил, защищавший ворота Рая,— огненный меч, а Иезекииль — священный нож.